助他安详往生之体验

作者:连亮佛

    一般人畏惧死亡,不敢谈论、面对死亡,甚至有人连丧礼都不敢参加。然而若能透彻了解死亡与无常,才能更爱惜生命,活在当下,让生命更灿烂。一般人的认知,死亡是恐怖的,更不要说去面对亡者。然而若能依照佛经的教导,可以让临终人庄严而安详的往生,非但不恐怖,甚至让临终人带著喜悦离开世间。

  “助念”即是在临终人或亡者身旁念佛,给予适当开导,帮助临终人提起正念安详往生。

  试想一般人对死亡避之唯恐不及,还有谁敢去亡者身旁念佛?所幸国内有许多助念团发心行菩萨道,出入医院太平间,视亡者如己亲,助他安详往生。

  笔者年轻时因颇受师长厚爱,少年得志,意气风发,以致嚣张跋扈,更不懂关怀爱护别人。但自从皈依圆觉宗智敏·慧华金刚上师后,开始改变了我的一生。因圆觉宗之修持首重大悲心,未发菩提心而修持是不可能成佛。师父鼓励应力行菩萨道,更特别鼓励助念,以帮助亡者往生,透过助念的过程了悟无常、勤修禅定及六度万行。

  笔者自从参加诺那华藏精舍助念团已近十年,因对象全是陌生人,无形中培养自己的关怀心,因助念时念念利益亡者,对自己修持有莫大助益,禅定工夫自然增长,遇事不乱不烦。或许是悲心与佛菩萨相应,自己的工作与生活皆异常顺利,虽常接触死亡,却常感安详喜悦与自在。

  犹记得初参加助念时,坐于亡者身旁,内心感觉发毛,眼睛瞪大,惟恐亡者复活,后来心想复活不是更好吗?又因初期人手不足,不论凌晨、刮风下雨、寒冬、酷暑随时出动,宛如消防队以第一时间奔至临终者或亡者身旁助念,异常辛苦,然每于助念后见亡者含笑往生及其他瑞相,一切辛苦都值得。且因助念时摒除妄念,一心利他,即是修甚深般若禅定,于助念后自感海阔天空、安详自在、无忧无虑。如此自利利他的事业,当然值得投入,故我舍弃世间名利权势的追寻,十年如一日,助念对象已逾一千人。

  人在死亡后并非全无知觉。例如有次荣总附近一位护士的妈妈因突然跌倒而辞世,因很晚才发现,等我赶了十几公里到达时,已过世约十一小时。我仍尽力于亡者身旁开导念佛,并祈求佛菩萨现前接引。一小时过后突然发现亡者面带安详微笑,使原本慌乱悲伤的家属亦感安心与欢喜,没有一点办丧事的味道,丧气已转化为瑞气。诸如此类案例不胜枚举,亦有家属于助念当下见阿弥陀佛或观世音菩萨现前接引,并见自己亲人乘莲花往生。另如助念现场之蜡烛烧出灯花舍利,亦属常见。

  有一次助念对象是朋友的父亲,因他们全家是基督徒,故我不方便出声念佛,仅坐于亡者身旁默默持咒,并依恩师所传无上密心法观修,祈求佛菩萨现前接引其往生极乐世界。约一小时后,其家属发现亡者面色由灰黑转红润,且变得安详微笑。至此其家属对佛教产生信心,我才开始出声念佛与导示。第二天发现遗体由僵硬变为柔软。

  最令我震撼及感动的,是临终助念,即对临终尚未过世之人助念。因助念过程可能亲眼目睹一个生命在你眼前结束,自己不能悲伤落泪,应镇定引导亡者安详往生。犹记得九年前第一次亲眼目睹一位修持密法的老先生过世,其时心肺医疗仪器大响,侦测到他已过世,那一次我自己差点掉眼泪,但仍以无上密法引导其安住正定往生。最近一次一位患子宫癌的三十岁少妇,临终时先生握著她的手异常不舍,我于导示念佛数声后,她即安详往生。因临终最后一念至极重要,若最后一念仍留恋这个世间,将继续在六道中受苦轮回,无法出离;反之,若念及弥陀,则易往生极乐世界,获得永恒的快乐。当时我若晚到十分钟,可能就无法在其最后一念助她往生。

  有一次下班后前往关怀一位四十岁肝癌临终病患,其时病患全身泛黄,两眼瞪大,无法言语,我则技巧地请其念佛消业障、减除痛苦。当我说:“请你念阿弥陀佛不要停止”,他虽全身无法动弹,但仍努力点头,因他除阿弥陀佛外己无所依靠。不久他吃力而颤抖地移动他的眼球,就为了见我一眼(我过去与他互不相识),事后才知那竟是他的最后一眼。不久医生宣布他已死亡,我则立即改变导示内容,引导其勇敢面对临终境界,投入佛陀光明。

  目前的医疗及安宁照顾,通常仅顾及生前,临终或死亡后则鲜少顾及。临终时除了身体的病痛,又要舍离家人与自己的一切财富地位等,尚要面临死亡的恐惧,死后的世界如何?一个人一生最大的痛苦莫过于此。祈愿有更多的志工参与临终关怀与助念,陪伴临终人安详渡过人生最后一刻,往生更美好的极乐世界。

  我常笑称我专与阎罗王作对,被阎罗王点名将入三恶道(地狱、饿鬼、畜生)的众生,却被我拦截送往极乐世界。但这些人能过的更快乐,相信阎罗王不会怪罪于我。我更相信我在极乐世界已有许多朋友,将来我临终时,他们也会陪同阿弥陀佛前来接引我。但我不会在极乐世界久留,我将乘愿再来,度尽法界一切有情。

  后记

  感谢具恩根本智敏·慧华金刚上师的教导与加持,令我不虚度此生,找到人生目标。我助念之瑞相非我本人修持功德力,全赖具恩根本上师大加持力。上师非仅改变我这一生,我愿尽未来际追随上师,学习菩萨道,并以观世音菩萨、地藏王菩萨之宏愿为己愿,度尽法界一切众生。

  祈愿

  愿一切众生临命终时,皆能安住正定,蒙佛接引往生极乐世界。


  愿一切众生见闻、接触、转述本文者,皆能消除业障,解除一切痛苦,究竟离苦得乐。


  愿尽形寿、尽未来际,一切众生与我见闻、接触、思念所及者,皆能远离病苦、烦恼、灾难、战争,身体健康、心想事成、平安顺利、究竟成佛。