印光大师史传

  印光大师史传

  莘野诞生

  师讳圣量,字印光,陕西郃陽县赤城东村赵氏子。生於清咸丰十一年十二月十二日。郃陽为古之有莘,任圣伊尹躬耕处。师学名绍伊,字子任。其弘毅致远之度,己饥己溺之怀,已具於志学之日矣。父秉纲公,年高德劭。母张氏,慈和淑慎。并为乡里所推敬。岁壬申,郃陽旱灾。办赈诸居士访村中父老,犹有能述师家庭旧德者。盖关中土厚水深,素敦古处。师家世德相承,尤为人所乐道云。

  幼承庭训

  师幼受业於父兄。读书之外,躬洒扫,习农作,胥有定程,惟虔惟谨。承勤俭朴厚之家风,养肃恭仁让之素质。出家后,德隆一世。虽自有夙因,而律己之严,作事之审,为道之笃,利人之宏,得自庭训者殊多。故师之立言,特重家庭教育。尝云:欲子弟成人,需从自己所作所为,有法有则,能为子弟作榜样始。盖幼时所禀受,乃言之谆切如此。至垂老仍亲洒扫;其洒扫之仪,师自言犹是长兄教。兄教不敢废,父教可知。盖师於幼时庭训,终其身未之敢忘。自昔过量高人,固无不从忠信笃敬中奠其基也。

  终南披剃

  师幼读程朱书,受其辟佛之影响。寻婴重疾,始悟前非。渐究内典,知佛法广博精深,圆赅世出世法。彼辟佛者特门户褊狭之见耳。遂於光绪七年春,毅然投终南山南五台莲花洞,礼道纯和尚出家。时年二十一也。在山,事无巨细,皆承师命任之。作务之暇,学习功课。读怡山发愿文及小净土文,知禅净工夫成就之难易,遂决专修净土之志。纯公虽系禅宗尊宿,亦不强之使同。师见杨歧灯盏明千古,宝寿生姜辣万年之联语,并沙弥律中盗用常住之戒,心甚凛凛。及在莲华寺司库房,凡整理糖食,手黏及气味者,唯用纸揩,不敢以舌餂。盖诚敬笃实,慎因畏果,师之赋性然也。披剃示久,兄寻至,绐云回家别母。师虽明知其故,义不容辞。及归,严受训斥,逾门有禁。继而兄外出,复遁终南。纯公恐其兄再度来寻,乃令赴皖参学。

  莲华晒经

  师於光绪七年夏,承剃度师命,往皖之徽州小南海参学。行前,惟得其师仅存之银圆一枚,易钱八百为路费。登山涉水,只影孤征,备历艰辛,而毫无退志。道经湖北竹溪莲华寺,询知去程尚远,复为常住留充照客,遂止行程。既而师发心苦役,供养众僧,兼任柴头水头。每日四十馀人所用水及开水,悉师一人自挑自烧。和尚见师勤慎忠实,适库头有病,即令代理其职。师於晒经次,偶读残本龙舒净土文,益知净土一法,圆赅万行,普摄群機。遂毕生以之自行化他焉。一句弥陀,家喻户晓。净土法门得以中兴,实肇端於此。

  双溪受戒

  光绪八年,师廿二岁。陕西兴安双溪寺印海定公律师传戒。特派职师来竹溪请莲花寺知客师为开堂。知师善书,且未受具,故约师同往双溪受戒。戒期中缮写事,悉委於师。惟师生甫六月即病目,后虽告愈,过劳辄发。是时以写字多故,目疾转剧。既不得因疾废事,乃昼夜一心专念佛号,夜深人众皆睡,师复起坐念佛。写字时亦心不离佛,冥求加被。故虽力疾作书,仍能勉强支持。及戒期圆满,书写事竟,目亦全愈。由是深信念佛功德不可思议。师因写字过劳而目疾发,因目疾而念佛。以至诚念佛故,所患既除,戒品亦得。因真果正,损益在人。观师受戒因缘,岂不益足信哉。

  红螺参学

  师具戒后,志切专修,仍归终南。潜居念佛,间研教典。光绪十二年,辞师往红螺山资福寺,除随众念佛外,历任云水堂香灯寮元等职。任藏主遂得阅读大藏。师住红螺山四载。中间朝礼五台一次。此四载中,於彻祖遗教,所得至深,故持诵彻祖语錄,老而不辍。及增修净土十要,遂以彻祖语錄附焉。盖彻祖以禅宗大德而废参念佛,将半生开示禅人宗乘语,尽付一炬,大人作略,迥出常情。其语錄发挥净土奥义,精切透辟,故师终身服膺也。

  龙泉行堂

  光绪十六年,师年三十,至北京龙泉寺为行堂。古昔名德,每於悟彻之后,陆沉贱役,潜修密证,自远於名闻利养之地,所以折服习气长养圣胎。故沩山充典座,雪峰作饭头,皆为长养圣功,立证道果之本。师以文士出家,毅然苦行,其难能可贵,更可见已。是冬行脚白山黑水间。次岁返都,住圆广寺。

  普陀潜修

  光绪十九年,普陀法雨寺化闻和尚入都请藏,助理需人,众以师荐,化老敬师道行,延居法雨之藏经楼。师韬光隐迹,励志精修。众共仰之,师欿如也。二十三年夏,寺众一再坚请讲经,辞不获已,讲弥陀便蒙钞一座。毕,即於珠宝殿侧闭关。两期六载,而净业倍进。出关后,由了余真达等和尚特建莲蓬供养,与谛闲法师先后居之。未幾,仍迎归法雨。三十年,师年四十四。因谛闲法师为温州头陀寺请藏,约师入都助理一切。事毕,仍归法雨经楼。师出家三十余年,始终韬晦,即名字亦不愿人闻知。尝号常惭愧僧以自勖。盖本佛说以惭愧为庄严之意也。

  法雨启化

  民国纪元,师年五十二。高鹤年取师文三篇,登佛学丛报,署名常惭。读者咸深叹服,而未知为师作也。六年,徐蔚如刊行师与其友三书。七年,复刊行师文二十馀篇,题曰印光法师文钞。九年,又搜集师文数十篇,合订二册,铅印於商务印书馆,木刻於扬州藏经院。十一至十五年间,逐次增广,复排印於中华书局,题曰增广文钞。钞中所收各文,世出世法无不包罗。其净土决疑论,宗教不宜混滥论,及与体安和尚书等。皆言言见谛,字字归宗,上符佛旨,下契群機。发挥禅净奥义,抉择其间难易,实有发前人未发处。徐氏跋云:大法陵夷,於今为极。不图当世尚有具正知正见如师者。续佛慧命,於是乎在。因奉母登山,求皈依,师指归谛老。旋周孟由兄弟奉庶祖母请求摄受,师再却不已始允之。自是道风所播,遐迩景从。或航海梯山,躬承慈诲。或函来牍往,乞赐法名。法化广被,遂徧中外矣。

  道场肇建

  苏州灵岩寺,肇始於晋。屡兴屡废,至清季而式微益甚。民国元年,地方人士公请真达和尚住持。十五年,戒尘法师自鄂来申,真达和尚商请於师,以灵岩归戒师住持,永为十方专修净土道场。师手订规约五条,悬诸山寺以垂久远,是为师肇建灵岩道场之基。十七年,戒法和尚赴滇弘法,寺事由慈舟和尚代理。是年,监院师明本西逝妙真法师继院职。慈舟和尚应各方请,出外讲经时多,寺事皆由师及真达和尚督促妙真监院措置。道场规模,於焉大定。盖妙法师於净土法门固有深契,故能劳怨不辞,为师所许。及慈舟和尚赴闵不返,师屡以法席属之,妙真监院,辞不获命,乃於二十九年师生西前,受任为住持。综观终始,灵岩寺十方专修净土道场,皆由师慈悲愿力所成就者也。

  因機施教

  师之耳提面命,开导学人,本诸经论,流自肺腑,不离因果,不涉虚文。应折伏者,禅宿儒魁,或遭呵斥,达官显宦,绝无假借。应摄受者,后生末学,未尝拒却,农夫田妇,尤所关心。一种平怀,三根普利。情无适莫,唯理是依。因念教义闳深,程途旷远。非实行信愿念佛,决不能了生死而出轮回。故不拘贵贱贤愚男女老幼,凡有请益,必以诸恶莫作,众善奉行,因果报应,生死轮回之实事实理,谆谆启迪,使其深生憬悟,以立为人处世之根基。进以真为生死,发菩提心信愿念佛,求生西方之坦途要道,教人切实遵行,以作超凡入圣之捷径。虽深通宗教,从不谈玄说妙。必使人皆知而能行,闻者当下受益。昔莲池大师论辩融老人之言曰:此老可敬处,正在此耳。世之於师,亦即在其平淡处,老实处,倍深爱慕,倍致尊崇焉。

  显正辨讹

  时丁像季,正法替而讹误生。欲显正法,必辨讹误。譬之荆榛塞塗,不先芟除,坦道何由显露。师之显正辨讹,具见遗教。综而言之,可分三类:一、辨教内之讹。如正龙舒三辈九品之误,辨优婆塞搭衣之类皆是也。二、辨教外之讹。如辨秘传之误,炼丹运气之误等皆是也。三、辨儒教之误。如辨理学拘墟之见等皆是也。至第一义谛之究竟,随機示入,而要归於因果不昧,理事圆融之境。形正则影端。因地若真,果地自无纡曲之虑,则师显正辨讹之大要也。

  慈幼放生

  民国十一年,师六十二岁。魏梅荪居士等秉师慈怀,创建法云寺放生念佛道场於南京三汊河。法云者,效法雲棲,以放生念佛为宗。寺规与灵岩同,俱师手订。并办佛教慈幼院於中,虽由诸缁素擘画经营,而师实主之。师之於孤儿也,不惟望其以长以育,并望其能成才成贤,利益社会。尝以晋释道安宋吕文穆皆出孤儿,一则离俗而奠佛教之基,一则居尘而成康济之业,为孤儿劝,为世人告。又云:纵使无此天姿,亦当养成良善,为一乡一邑淳谨之士,则斯世隐受其利,固不仅为孤儿计也。若夫戒杀放生,师尤重视。尝示人以心佛众生一体之义,若能於放生戒杀实力奉行,近则息杀因,远则灭杀果,所关者大,亦非仅为物类计耳。

  化狱救灾

  岁在壬戌,定海县知事陶在东君承师慈旨,延僧於监狱弘宣佛化。智德法师应师命任其事。听者动容,收效甚巨。於是邓朴君戚则周乔恂如诸居士,共组监狱感化会,轮流赴各处宣讲。道俗观听,为之一变。丙寅乙亥间,陕甘叠以灾告,任救济者皆师之皈依弟子。其禀师之命仰师之助力者,则亦习以为常。其他各处救济之事亦无不求助於师。以师为之倡,乃能得人之信,而师为悲心切故,亦无不竭力以赴也。

  报国闭关

  师素愿不收剃徒,不作寺主。自客居普陀,晦迹精修者二十余年。民国七年后,迭因募印安士全书等弘化事业至沪,太平寺住持真达和尚,特为师辟净室,居焉。而力护法门诸居士,如魏梅孙王幼农范古农许止净冯梦华王一亭施省之朱子桥黄涵之关絅之等,或因私人问法,或因社会慈善,均常莅太平,向师请益。其投函归依者,更难屈指数。师以人事日繁,亟欲归隐。香港黄筱炜居士等特建精舍,欲迎师赴港。而各方闻风来迎,尤有十余处。真达和尚一再坚留,并商诸缁素,愿将苏州报国寺为师闭关专修之所,终以法缘所在,於十九年二月至苏掩关。时年七十矣。师住未久,法化转盛。弘化社之建立,报国寺之为灵岩下院及灵岩道场之日新又新,皆承师德感召而成就者也。

  弘化立社

  师数十年流通佛经善书,为益甚巨。及民国十九年,将灭踪长隐,乃以纸版数十百种,及印而未经流通之书数万册,付诸明道法师。於是明道师承师旨,就上海觉园,创立弘化社。二十年,迁苏之报国寺,即师闭关处而流通焉。初,师本欲谢绝人事,闭关自修。乃群弟子追随不捨,师亦不肯遏其向道之诚,即关中时为说法。故弘化事业,转较前日为盛。弘一大师所谓弘化极盛之最后十年,即谓此也。

  重刊十要

  澫益大师以正法眼,於阐扬净土诸书中,选其契理契機,至极无加者,辑为十要。大师逝后,其门人成时,欲遍界流通,恐文长卷博,费巨而难广布,遂节略字句,於各要叙述意致,加以评点,实煞费苦心。惜其随阅随节,未经复勘,即付人,致文多隐晦。师於民国七年,属徐蔚如居士搜集原本。十九年夏始得其全。於是逐一校勘,仍依时师之序述评点,惟补其歉,不泯其功。另以往生论注,彻悟语錄,莲华世界诗等十余种附於各要之后,较先节本,文多一倍,重新刊印。夫千经万论,处处指归净土。净土著述,精华萃於十要。灵峰以金刚眼创选於三百年前,灵岩以金刚眼增订重刊於三百年后。璧联珠映,功在法门,发隐阐微,嘉惠来学。所系顾不重哉。

  增编五经

  无量寿经,观无量寿经,阿弥陀经,华严经普贤行愿品,向称净土四经。行愿品,乃华严一生圆满菩提之大结穴,亦净土法门之大缘起也。无量寿经,详言弥陀因中弘愿,与果地庄严。观经说净业三福,十六妙观,与心作心是之理,九品往生之相。阿弥陀经,则略示依正严净,深劝信愿持名,临终正念,见佛即生,乃至简至易,至圆至顿之妙法也。师毕生弘化,以信愿持名为本,持名之法,尤重势至圆通。尝云:楞严势至圆通章,实为念佛最要开示,众生果能都摄六根,净念相继以念,岂有不现前当来,必定见佛,近证圆通,远成佛道乎哉。又云:只此一章,便可与净土四经,合而为五。故弘化社於民国二十二年,重印四经,师即增入名净土五经。并撰序以明缘起,由是而遍界流通焉。

  修订山志

  壬戌春,定海县知事陶在东,请师修普陀志。谓山志流通,令人由信向而改恶迁善,返妄归真,实为挽回世道人心之根本要务。师允其请。并令江西许止净辑观世音菩萨本迹,冠於首。迄庚午而书成。於是清凉峨嵋九华三志,次第修订。各以菩萨济世弘慈,利人大愿为主旨。一洗文人作志,流连风景之习。盖菩萨现化,原非偶然。志名山而忽主人,是犹饮水而不知源。故新志於菩萨慈悲现化之迹,三致意焉。

  灵岩息影

  师自民国十九年,驻锡苏州报国寺以来,即拟於此终老,本无意於灵岩。惟以灵岩往昔,高僧大德代有其人,今则道场沦落,目击心伤。爰敦属老友真达和尚协同妙真和尚努力兴修为恢复道场之计。所赖妙真一切秉承师命,苦心经营,手胼足胝,复得真达和尚指导辅助之力,规模於焉大备。迨至功底於成,妙真为欲求师广弘法化,兼报师恩,特辟关房一所求驻灵山。适中日战起,师乃顺妙真之请,移锡山中,宏宣佛化。迄今灵岩蔚为全国第一净宗道场,实赖师无量功德也。

  关中示疾

  民国二十九年,师年八十。在关精修,法体素健。农历十月廿七日略示微疾。翌日午后一时,即命召集在山全体职事及居士等至关房谈话。师告众曰:灵岩自民国十五年,由戒尘法师住持,慈舟法师继之。慈师以弘法离寺,妙真监院代理。十余年来,妙师经营道场,不辞劳怨,众所共知。屡促实任其职,彼皆不就。今住持一席不能再悬,当以妙真任之,俾道场得人,众有所依。皆赞同。乃择十一月初九日,为妙师升座之期。师云:太迟,改选初四,亦云:迟了,后择初一,乃曰:可矣。议定后进晚餐,即休息。十一月初一日,早起,精神甚佳,并讨论升座仪式颇详。盖师意自为送座也。旋因真达和尚由沪赶至,送座之事,乃由真师行之。师虽未出关,仍恬适如常,无诸病态。

  坐化生西

  师初示微疾,精神犹健。十一月初三日始见萎顿象。夕间仍食粥碗许。食讫,语真达和尚及诸侍疾人云:净土法门,别无奇特。但恳切至诚,无不蒙佛接引,带业往生。夜一时半,由床起坐云:念佛见佛,决定生西。言毕,即大声念佛。二时十五分,索水洗手。起立云:蒙阿弥陀佛接引,我要去了。大家要念佛,要发愿,要生西方。说竟,即坐椅上。面西,端身正坐。三时,妙真和尚至。师乃以维持道场,弘扬净土,勿学大派头,为嘱。此后即唇微动而念佛。至五时,乃於大众念佛声中,安详西逝。

  舍利证信

  民国三十年,农历二月十五,为师生西百日,举行茶毗之期。时国内各大名山丛林、莲社、居士林,国外如菲律滨、新嘉坡、槟榔屿、南洋群岛等各佛教团体,暨地方公共团体等,均派代表参加典礼。先日雨雪,是晨天忽晴朗。送者二千余人。真达和尚举火,烟白如雪,现五色光。火后检骨色白质坚,重如矿质,触之作金声。顶骨裂五瓣,如莲华。三十二齿全存。发现舍利无数。其形,有珠粒、有花瓣、有块式。其色,有红、有白、有碧、有五彩。别聚六盘摄影留纪。检余灰烬,辄有祷求而复得各色舍利者,如新嘉坡广洽法师,五台山法度和尚,及菲律滨吴国英,上海乐慧斌居士等是也。无锡袁德常居士,因来迟,见继检者皆得舍利,后来十余人亦各有获,遂益诚求,得三粒,同少许骨灰,奉之返锡,至锡集众同观,则有五色舍利无数。益知师净德难思,悲愿无尽焉。

  宝塔流芳

  师西归后群弟子思永遗泽,乃议建舍利塔於灵岩。三十六年九月,全塔落成。塔石质,高一丈六尺五寸。复建大殿三间,以免风雨侵蚀,亦便学人参礼。其各方分请舍利建塔供养者,则有江苏无锡,四川华陽,广东九龙,陕西终南,上海真如等处。至皈依弟子所供小型之舍利塔,难以数计。盖由师之德化,入人至深。故群弟子皈向之诚,历久弥笃。论者曰,师禀善导专修之旨,阐永明料简之微,中正似莲池,善巧如云谷,宪章灵峰,步武资福,弘扬净土,密护诸宗,折摄皆具慈悲,语默无非教化,临终预知时至,端坐念佛西归,阇维舍利缤纷,教泽遍乎寰宇,三百年来,一人而已。然则师之本迹,讵可思议哉。