略论印光大师的念佛法门

楼宇烈

  淨土一宗发展到近代已是十分衰微,或以为此仅为愚夫愚妇求生福报之法门,或以参念佛者是谁,成有禅无淨之法门。淨土教理闇而不明,念佛法门杂而无统。印光大师有感于此,大发慈悲,一生以弘扬淨土教义,实践念佛法门为己任,被尊为中国淨土宗第十三祖,是中国近代最有影响的淨土宗高僧。

  印光大师首先指出,淨土法门乃佛教八万四千法门中最为殊胜的了生脱死的解脱法门。他尝反复论述这一观点说﹕

  “淨土法门,乃如来一代时教中之特别法门。虽具足惑业之博地凡夫,但能信愿念佛,即可仗佛慈力,往生西方;纵已证等觉之高位菩萨,犹须迴向往生,方可圆满佛果。是知淨土法门,其大无外,三根普被,利钝全收。九界众生,捨此则上无以圆成佛道;十方诸佛,离此则下无以普度群萌。一切法门,无不从此法界流;一切行门,无不还归此法界。”(《印光法师文钞(续)》“灵岩山笃修淨土道场启建大殿记”)

  又说﹕

  “如来一代所说一切法门,虽则大小顿渐不同,权实偏圆各异,无非令一切众生就路还家,复本心性而已。然此诸法,皆须自力修持,断惑证真,了生脱死,绝无他力摄持,令其决于现生入圣超凡,成就所愿也。唯淨土法门,仗佛誓愿摄受之力,自己信愿念佛之诚,无论证悟与否,乃至烦惑丝毫未断者,均可仗佛慈力,即于现生往生西方。”(《印光法师文钞(续)》“淨土十要序”)

  “一切法门,皆仗自力了生死,念佛法门,兼仗佛力了生死。”(《印光法师文钞(续)》“复修淨师书”)

  “淨土法门,其大无外,全事即理,全修即性,行极平常,益极殊胜。良由以果地觉为因地心,故得因该果海,果彻因源。一切法门无不从此法界流,一切行门无不还归此法界。……统摄律、教、禅、密之宗,贯通权、实、顿、渐之教。于一代时教中,独为特别法门,其修证因果,不得以通途教义相绳。”(《印光法师文钞(续)》“无量寿经颂序”)

  “淨土法门,……乃如来普为一切上圣下凡,令其于此生中,即了生死之大法也。于此不信不修,可不哀哉。”(《印光法师文钞(续)》“一函遍复”)

  从以上论述中,我们可以看到,印光大师认为淨土法门之所以殊胜,是因为﹕

  一,淨土法门是如来世尊为九界凡圣速成佛道而开设的一个特别法门;

  二,这一特殊法门,与其它只靠自力修持的法门不同,而是仰仗佛的慈悲愿力摄受,往生西方;

  三,这一特别法门,三根普被,利钝全收,上至已证等觉之菩萨,下至具足惑业之凡夫;

  四,这一特别法门,统摄律、教、禅、密之宗,贯通权、实、顿、渐之教,然又不得以一般的教义去衡量它;

  五,这一特殊法门,无论钝根众生,还是一乘上士,均不须经劫历生,而于现生即可往生西方。

  印光大师认为,值此末法时代,根机钝劣的业力凡夫,想要单靠自力修持悟明心性,断尽烦惑,了脱生死,可以说是“千无一得”(《印光法师文钞(续)》“致罗世芳居士书”)的,而必须仗佛慈力接引,带业往生。他说﹕

  “仗自力了生死,非一生两生能了,证初果人,尚须七生天上,七生人间,方证四果,四果则了生死矣。……未证初果者则不一定,纵一生两生不造业,决难永不造业。故知仗自力断惑证真之难,难如登天矣。”(《印光法师文钞(续)》“复修淨师书”)

  然而,如能信仰淨土法门,“由佛力以引发自力,以佛力、法力、自心本具之力,三力契合”(《印光法师文钞(续)》“复习怀辛居士书”),则一定能够超凡入圣,了生脱死。

  因此,印光大师强调说,唯有淨土法门才是六道三乘,复自本性,了生脱死,横超三界的根本法门。他恳切地忠告大家说﹕

  “若念人身难得﹑中国难生﹑佛法难遇﹑淨土法门更为难遇﹐若不一心念佛﹐一气不来﹐定随宿生今世之最重恶业﹐堕三途恶道﹐长劫受苦﹐了无出期。”(《印光法师文钞(正)》“复陈慧超书”)

  为了阐明淨土法门乃“一切法门,无不从此法界流;一切行门,无不还归此法界”的道理,印光大师深入考察了大乘经典,探究了淨土法门的经典来源以及发展源流。他指出,以往生淨土,圆满佛果,为最终归依,实发端于《华严经》。他说﹕

  “若论大机所见,肇始实在《华严》。以善财遍参知识,末后于普贤座下,蒙其威神加被,所证者与普贤等,与诸佛等,是为等觉菩萨。普贤乃以十大愿王,劝进善财及与华藏海众四十一位法身大士,回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果,而为《华严》一经归宗结顶之法。然则,《华严》明一生成佛之法,而归宗于求生淨土。是知淨土一法,乃十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之无上大法也。”(《印光法师文钞(续)》“淨土五经重刊序”)

  印光大师又说,此后在方等会上,世尊又特为专说淨土三经,其中《阿弥陀佛经》摄机最普,所以禅、教、律各宗,都奉之为日课。此外,大乘经典中论及淨土者,多不胜数,尤其是《楞严经》“大势至念佛圆通章”,实为念佛最妙开示。此后,“文殊、普贤、马鸣、龙树、远公、智者、清凉、永明,悉皆发金刚心,为之宏赞,以期六道三乘,同得横超三界,复本心性也。”(《印光法师文钞(续)》“淨土十要序”)

  印光大师认为,淨土法门以了生脱死为根本,而发愿往生西方极乐世界,因而绝不可有求来生人天福报之心。他说﹕

  “凡诵经、持咒、礼拜、忏悔、及救灾、济贫,种种慈善功德,皆须回向往生西方,切不可求来生人天福报,一有此心,便无往生之分。……佛教人念佛求生西方﹐是为人现生了生死的﹔若求来生人天福报﹐即是违背佛教。如将一颗举世无价之宝珠﹐换取一根糖吃﹐岂不可惜﹖(《印光法师文钞(续)》“一函遍复”)

  他批评那种为求来生福报而信淨土念佛法门的人说﹕

  “念佛法门乃是教人求生西方的法门,汝既念佛,不求生西方,又要求来生,是不遵佛教。此是佛教人必定要依之法。汝不肯依,故名破戒违法。若今生尚有修持,来生定有世福可享。一享福,必定要造恶业(今之世道乱之如此,多半是前生修痴福者所酿成耳)既造恶业,则后来之苦报,不忍言说矣。”(《印光法师文钞(续)》“复传德师书”)

  佛法的所谓了生死,就是要人们破除无明,明自清淨本性,跳出三界,超脱轮回,不再有来生。无生才无死,无生无死,才无三界六道的生死轮回。发愿往生西方极乐世界,正是不再来生此方娑婆世界。所以印光大师说﹕“一生西方﹐则生死已了﹐烦恼不生﹐已与在此地久用功夫﹐断烦恼淨尽了生死者相同。故念佛决定要求生西方﹐切不可求来生人天福报。”(《印光法师文钞(续)》“与张静江书”)这也就是说,念佛而求来生福报是与淨土法门的宗旨相违背的,也是违背佛法的根本教理的。印光大师在这里深刻地从实践的角度,阐明了佛法“无生”与“往生”之间的不二关系。

  印光大师还反复强调指出,奉行淨土法门者,当以信、愿、行三者为宗旨。他说﹕

  “念佛的宗旨是,生真信(即信),发切愿(即愿),专持佛号(即行,信愿行三,为念佛宗旨)。”(《印光法师文钞(续)》“复幻修大师书”)

  又说﹕

  “淨土法门﹐乃极难极易之法门。说其难﹐则大彻大悟﹐深入经藏者﹐尚不信。说其易﹐则愚夫愚妇﹐至诚恳切念﹐即能临终现诸瑞相﹐往生西方。……此法最要在信愿。有信愿﹐则决定肯认真修持。肯修持则即可得往生之益。”(《印光法师文钞(续)》“复习怀辛书”)

  信、愿、行三者的关系是不可或缺的,故说﹕

  “信愿行三﹐乃念佛法门宗要。有行无信愿﹐不能往生﹔有信愿无行﹐亦不能往生﹔信愿行三﹐具足无缺﹐决定往生。得生与否﹐全由信愿之有无﹔品位高下﹐全由持名之深浅。”(《印光法师文钞(正)》“与陈锡周居士书”)

  而信、愿、行三者的具体内容则是﹕

  “信则信我此世界是苦,信极乐世界是乐;信我是业力凡夫,决定不能仗自力断惑证真,了脱生死,信阿弥陀佛有大誓愿,若有众生念佛名号,求生佛国,其人临命终时,佛必垂慈接引,令生西方。愿则愿速出离此苦世界,愿速往生彼乐世界。行则至诚恳切,常念南无阿弥陀佛,时时刻刻,无令暂忘,朝暮于佛前礼拜持诵,随自身閒忙,立一课程。”(《印光法师文钞(续)》“一函遍复”)

  印光大师这里揭示的淨土念佛法门的宗要,即信念、意志与践行,其实也是成就一切事业所必须奉行的宗要,具有更为普遍的意义。

  在信、愿、行三者之中,信与愿是必要之条件,而行是充分之条件。因为如果不落实到行,信与愿都将成为一句空话。所以,印光大师在他大量的说法中,讲得最多最具体的就是如何念佛的实践问题。

  印光大师认为,淨土法门之实践方法,就是“念佛”。他说﹕“念佛一法,乃佛教之总持法门。”(《印光法师文钞(续)》“弥陀圣典序”)然念佛法门又有种种之不同,如有专念自佛者,有专念他佛者,又有兼念自佛他佛者之不同。印光大师把专念自佛者之念佛,统称之为“实相念佛”。而于专念他佛者中又分为三类,即“观想念佛”、“观像念佛”与“持名念佛”。合念自佛与念他佛,念佛之法总有四种法门。对于这四种念佛法门,印光大师分别做了具体的介绍,他说﹕

  “实相念佛”者,“如诸经中深穷实相以期悟证,乃于五阴、六入、十二处、十八界、七大等诸法中以般若智照,了达此一切法,当体全空,亲见本具妙真如性。及禅宗看念佛的是谁,并各种话头,以期亲见父母未生前本来面目者是。”(《印光法师文钞(续)》“弥陀圣典序”)

  “观想念佛”者,“谓依十六观经作观,或专观白毫,或但观丈六八尺之佛身,或观广大法身,及具十六种观。”(同上)

  “观像念佛”者,“谓对佛形像,想佛相好光明等。”(同上)

  “持名念佛”者,“谓一心称念阿弥陀佛圣号。”(同上)

  在以上四种念佛法门中,印光大师认为,“唯实相念佛谛理最深,然颇不易修,以唯仗自己戒定慧,及参究照察之力,别无他力补助,若非宿根成熟,则悟尚不易,何况实证。”(同上)观想一法﹐则“非理路明白﹐观境熟悉﹐无躁妄欲速之心﹐有镇定不移之志者﹐修之则损多益少。”(《印光法师文钞(正)》“复吴希真书”)因此,“唯持名念佛下手最易,成功最速。”(《印光法师文钞(续)》“弥陀圣典序”)他谆谆告诫大家说﹕

  “切不可谓﹐持名一法浅近﹐舍之而修观像﹑观想﹑实相等法。夫四种念佛﹐唯持名最为契机。持至一心不乱﹐实相妙理﹐全体显露﹐西方妙境﹐彻底圆彰。即持名而亲证实相﹐不作观而彻见西方。持名一法﹐乃入道之玄门﹐成佛之捷径。今人教理观法﹐皆不了明。若修观想实相﹐或至著魔。弄巧成拙﹐求升反堕。宜修易行之行﹐自感至妙之果矣。”(《印光法师文钞(正)》“与徐福贤书”)

  印光大师一生努力推崇与倡导的就是这“持名念佛”。然“持名念佛”法门中还须分清“观心念佛”与“摄心念佛”之不同。印光大师倡导的是“摄心念佛”法门。他认为,“观心之法乃教家修观之法,念佛之人不甚合机。”所以,他强调说﹕“念佛名号,勿用观心念法,当用摄心念法。”(《印光法师文钞(续)》“复杨炜章书”)“摄心念佛﹐为决定不易之道。”(《印光法师文钞(三)》“复刘瞻明书”)

  什麽才是摄心念佛呢?印光大师说﹕

  “至于念佛﹐心难归一﹐当摄心切念﹐自能归一。摄心之法﹐莫先于至诚恳切﹔心不至诚﹐欲摄莫由。既至诚已﹐犹未纯一﹐当摄耳谛听。无论出声默念﹐皆须念从心起﹐声从口出﹐音从耳入。【默念虽不动口﹐然意地之中亦仍有口念之相。】心口念得清清楚楚﹐耳根听得清清楚楚﹐如是摄心﹐妄念自息矣。”(《印光法师文钞(正)》“复高邵麟书四”)

  摄心之说,并不只止于心,而是由心而统摄眼、耳、鼻、舌、身、意六根。因此,印光大师特别推崇《楞严经》中大势至菩萨说的﹕“都摄六根,淨念相继,得三摩地,斯为第一”的修持方法,认为这是持名念佛的最根本最有效的方法。根据这样的持名念佛方法,首先是要都摄六根,也就是说﹕

  “念佛时,心中(意根)要念得清清楚楚,口中(舌根)要念得清清楚楚,耳中(耳根)要听得清清楚楚。意、舌、耳三根一一摄于佛号,则眼也不会东张西望,鼻也不会臭别种气味,身也不会懒惰懈怠,名为都摄六根。都摄六根而念,虽不能全无妄念,校彼不摄者,则心中清淨多矣,故名淨念。淨念若能常常相继,无有间断,自可心归一处。浅之则得一心,深之则得三昧。三摩地亦三昧之别名。此云正定,亦云正受。正定者,心安住于佛号中,不复外驰之谓;正受者,心所纳受唯佛号功德之境缘,一切境缘皆不可得也。能真都摄六根而念,决定业障消除,善根增长,不须观心而心自清淨明了。”(《印光法师文钞(续)》“复杨炜章书”)

  其次是要志心持念,常时无间,也就是说要坚定信念,无时无地,念佛从不间断。这就是印光大师说的﹕

  “但以信愿持佛名号,如子忆母,常时无间,迨至临终,感应道交,仗佛慈力,带业往生,末世众生,唯此是赖。”(《印光法师文钞(续)》“弥陀圣典序”)

  要做到摄心并非易事,人们虽努力在那里摄心念淨,但还是免不了时常有无明妄念涌起。值此之时,怎麽来克服它呢?对此,印光大师提出了通过十念记数之法来达到摄心念淨。这个摄心之法是印光大师从自己的修持中总结出来的,为前人所未谈及者。他说﹕

  当摄心念佛时“如或犹涌妄波﹐即用十念记数﹐则全心力量﹐施于一声佛号﹔虽欲起妄﹐力不暇及。此摄心念佛之究竟妙法﹐在昔宏淨土者﹐尚未谈及﹐以人根尚利﹐不须如此﹐便能归一故耳。光以心难制伏﹐方识此法之妙。盖屡试屡验﹐非率尔臆说﹐愿与天下后世钝根者共之﹐令万修万人去耳。”(《印光法师文钞(正)》“复高邵麟书四”)

  接著,印光大师对十念记数的念佛方法,做了十分详细的介绍。他说﹕

  “所谓十念记数者﹐当念佛时﹐从一句至十句﹐须念得分明﹐仍须记得分明。至十句已﹐又须从一句至十句念﹐不可二十﹑三十。随念随记﹐不可掐珠﹐唯凭心记。若十句直记为难﹐或分为两气﹐则从一至五﹐从六至十。若又费力﹐当从一至三﹐从四至六﹐从七至十﹐作三气念。念得清楚﹐记得清楚﹐听得清楚﹐妄念无处著脚﹐一心不乱﹐久当自得耳。须知此之十念﹐与晨朝十念﹐摄妄则同﹐用功大异。晨朝十念﹐尽一口气为一念﹐不论佛数多少﹔此以一句佛为一念。彼唯晨朝十念则可﹐若二十﹑三十﹐则伤气成病。此则念一句佛﹐心知一句﹔念十句佛﹐心知十句。从一至十﹐从一至十﹐纵日念数万﹐皆如是记。不但去妄﹐最能养神。随快随慢﹐了无滞碍﹔从朝至暮﹐无不相宜。较彼掐珠记数者﹐利益天殊。彼则身劳而神动﹐此则身逸而心安。但作事时﹐或难记数﹐则恳切直念。作事既了﹐仍复摄心记数﹔则憧憧往来者﹐朋从于专注一境之佛号中矣。大势至谓都摄六根﹐淨念相继﹐得三摩地﹐斯为第一。利根则不须论﹐若吾辈之钝根﹐舍此十念记数之法﹐欲都摄六根﹐淨念相继﹐大难大难。又须知此摄心念佛之法﹐乃即浅即深﹐即小即大之不思议法。但当仰信佛言﹐切勿以己见不及﹐遂生疑惑﹐致多劫善根﹐由兹中丧﹐不能究竟亲获实益﹐为可哀也。掐珠念佛﹐唯宜行住二时。若静坐养神﹐由手动故﹐神不能安﹐久则受病。此十念记数﹐行住坐卧﹐皆无不宜。(同上)

  在淨土法门中遇到的最主要的理论问题就是﹕“自力”与“他力”,“自性弥陀”与“西方弥陀”的关系问题。如上所说,在“自力”与“他力”的问题上,印光大师是主张“他力”的,但也不完全排斥“自力”,认为如能在佛力的引发下,把佛力、自力契合一起,当然是很好的。关于“自性弥陀”与“西方弥陀”,或“自心佛”与“西方佛”的问题,印光大师认为两者是不异不二的。他尝分析说,有持事而修者,有持理而修者。持事而修者或只信西方弥陀,持理而修者则信西方弥陀是我心具,是为心造,所以西方弥陀与自性弥陀是不异不二的。如他说﹕

  “事持者﹐信有西方阿弥陀佛﹐而未达是心作佛﹐是心是佛。但以决志愿求生故﹐如子忆母﹐无时暂忘。此未达理性。而但依事修持也。理持者﹐信西方阿弥陀佛﹐是我心具﹐是我心造。心具者﹐自心原具此理﹐心造者﹐依心具之理而起修﹐则此理方能彰显﹐故名为造。心具即理体﹐心造即事修。心具﹑即是心是佛﹐心造﹑即是心作佛。是心作佛﹐即称性起修。是心是佛﹐即全修在性。修德有功﹐性德方显。虽悟理而仍不废事﹐方为真修。否则便堕执理废事之狂妄知见矣。故下曰﹕即以自心所具所造洪名﹐为系心之境﹐令不暂忘也。此种解法﹐千古未有。实为机理双契﹐理事圆融﹐非法身大士﹐孰克臻此。以事持纵未悟理﹐岂能出于理外。不过行人自心未能圆悟。既悟焉﹐则即事是理。岂所悟之理﹐不在事中乎。理不离事﹐事不离理。事理无二﹐如人身心﹐二俱同时运用。断未有心与身﹐彼此分张者。达人则欲不融合而不可得。狂妄知见﹐执理废事﹐则便不融合矣。”(《印光法师文钞(正)》“复马契西书九”)

  印光大师进一步从理论上分析说﹕

  “事理二法﹐两不相离。由有淨心﹐方有淨境。若无淨境﹐何显淨心。心淨则佛土淨﹐是名心具。若非心具﹐则因不感果矣。”(《印光法师文钞(三)》“复马宗道书”)

  又说﹕

  “有唯心淨土,方生西方淨土。若自心不淨,何能即得往生。纵逆恶罪人,以十声念佛即得往生者,由念佛之淨心,感生西方之淨土。世多以唯心则无土,便是魔外知见。……由自性弥陀故,必须念西方弥陀以求往生,渐进而可以亲证自性弥陀。傥单执自性弥陀而不念西方弥陀,纵令真悟,尚未能即了生死。”(《印光法师文钞(续)》“答曲天翔居士问二十七则”)

  他有时甚至认为,自心淨土与往生西方淨土之间有著一种内在的联系,如他说﹕

  信佛修淨土者“第一须要敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行。第二须具真信切愿,持佛名号,不使名利及人天福报之心稍萌,则可谓德淨。即维摩所谓﹕欲生淨土,当淨其心,随其心淨,则佛土淨。心有污秽,何能生淨土乎。”(《印光法师文钞(续)》“复海门蔡锡鼎书三”)

  总之,印光大师认为﹕

  “凡夫之心﹐与如来所证之不生不灭之心﹐了无有异。其异者﹐乃凡夫迷染所致耳。非心体原有改变也。弥陀淨土﹐总在吾人一念心性之中。则阿弥陀佛﹐我心本具。既是我心本具﹐固当常念。既能常念﹐则感应道交﹐修德有功﹐性德方显﹐事理圆融﹐生佛不二矣。故曰﹕以我具佛之心﹐念我心具之佛﹐岂我心具之佛﹐而不应我具佛之心耶。(《印光法师文钞(正)》“复马契西书九”)

  所以,印光大师说,一心专修持名念佛法门,如“果能志心持念,念到全心是佛,全佛是心,心外无佛,佛外无心,无念而念,念而无念,心佛两彰,而复双泯时,则实相妙理,觌体显露,西方依正,彻底圆彰。”(《印光法师文钞(续)》“弥陀圣典序”)

  印光大师倡导的淨土念佛法门,不仅为一般佛教信徒指出了奉行信、愿、行以了生死的具体途径,而且对那些落入文字知见、故弄玄虚而不知了生脱死的狂禅们,也是一极有益的鍼砭。如他批评当时一些自持聪明,只知在参禅弄玄上下功夫,而不在实修上努力的人说﹕

  “近来人每每好高务胜。稍聪明﹐便学禅宗﹑相宗﹑密宗﹐多多将念佛看得无用。彼只知禅家机语之玄妙﹐相宗法相之精微﹐密宗威神之广大。而不知禅纵到大彻大悟地位﹐若烦惑未淨﹐则依旧生死不了。相宗不破尽我法二执﹐则纵明白种种名相﹐如说食数宝﹐究有何益。密宗虽云现身可以成佛﹐然能成者﹐决非博地凡夫之事。凡夫妄生此想﹐则著魔发狂者﹐十有八九也。是以必须专志于念佛一门﹐为千稳万当之无上第一法则也。”(《印光法师文钞(续)》“复姚维一书”)

  在批评一位痴迷于参禅者,他更严厉地指出说﹕

  “汝父于此劫浊之中,不知一心念佛求生西方,痴痴然欲参禅明心见性。须知彼所参者非禅,乃文字知见,参到老于禅了无所干。即令真得禅宗明心见性之实益,其去了生死尚大远在。以烦恼惑业未断,悟是悟,生死是生死。若谓明心见性即无生死可得,此系门外汉,与狂禅者之所谬认者。然现时谁是明心见性之人。”(《印光法师文钞(续)》“复郑慧洪书”)

  淨土理论、淨土嚮往,乃至淨土实践法门,实际上是大乘佛教各派各宗都有的,只不过随其根本理论体系的不同,其内容和方法也不同罢了。持名念佛的淨土法门由唐代善导、道绰等创立后,绵延不断,多有发展。然自宋以来,经永明延寿等大力倡导禅淨双修、禅淨合一后,在以后的发展中,持名念佛之淨土法门,亦已混杂不纯了,乃至以参念佛的是谁为念佛法门,实在是离持名念佛法门的原来面貌太远了。印光大师在中国近代佛教重兴的潮流中,身肩重振淨土持名念佛法门,并以其精深的教理阐发和伟大的人格影响,使淨土持名念佛法门复明于世。印光大师往生将近六十年了,然他在中国近代佛教史上的影响,至今仍流传不息。