印光大师开示—临终三大要

  印光大师开示—临终三大要

  钟茂森博士主讲

  尊敬的诸位法师,诸位大德同修,大家早上好!请坐。我们今天继续来举行「修行与生活座谈会」。今天我们收到的问题不算很多,估计这两个小时用不上。最近茂森有参加过一次助念,我们实际禅寺这边有一位法师往生了。助念之后又到老年组,跟我们的老菩萨们一起进行座谈,使茂森就有一个感触,就是如何护持老人家往生的问题,这是非常重要的。所以我们想就利用今天的座谈会的时间,来跟大家一起学习印光大师的一篇开示,叫做「临终三大要」,学习如何来如法的助念送终。这是印光大师在民国十九年,也就是一九三0年写的这篇文,专门是谈临终助念的问题,「临终三大要」,也就是临终所注意的三大重要事项。这不仅是对往生者非常的重要,而且对助念护持的人来讲也要非常了解,这样才能够如法的送终,否则可能会耽误大事。我们来看印祖的这个开示,我们简要的把这个文学习一遍,如果还有剩下的时间,我们再把一些问题,同修提出的问题来做解答。「临终三大要」,印光大师开示说:

  世间最可惨者。莫甚於死。而且举世之人。无一能幸免者。以故有心欲自利利人者。不可不早为之计虑也。】

  这是讲到人临终,这是很重要的一件事。世间人都把死看得是最悲惨的事,但是死又没有一个人能够幸免。所以真正有智慧的人、有慈悲心的人,希望自利利他,必须要预早做好准备。像我的母亲她就很早就做好这个准备,虽然她现在还很健康,六十多岁,但是她把自己的遗嘱都写好了,把她临终所用的物品,包括陀罗尼被、包括让我来送终助念用的引磬、她的皈依证这些物品都交代给我,装在一个小包里,一遇到情况马上可以拿出来使用,陀罗尼被一盖,引磬一敲就开始助念,火化的时候可以把皈依证一起火化。这都是什么?及早计画将来的事,真正学佛的人就不要忌讳这些。像印光大师他告诫我们,真正学道之人要把「死」字常挂在额头上,道业就自然能够成就。下面印祖说:

  实则死之一字。原是假名。以宿生所感一期之报尽。故舍此身躯。复受别种身躯耳。】

  其实这个所谓的死也是个假名,其实人有没有真正的生死?没有。我们所看到的生死只是他的肉体出生、死亡,实际上他的神识,俗称是灵魂,那是不灭的。说老实话,灵魂相对身体来讲,我们能够了解身体不是我,灵魂才是我,这个能投胎的主体是灵魂、是神识。那说到究竟处,灵魂和神识也不是我,那真我是什么?真我是我们的自性,自性是不生不灭的,这才是真我。所以了解事实真相的人绝不会畏惧生死,知道这死只不过是把这个身躯脱下来,像脱一件衣服一样,然后换另外一个身躯。当然你换的身躯的美丑、好坏,那看你这一生造的什么业,善业感得善道,恶业就感得是恶道。所以总是没有生死。

  不知佛法者。直是无法可设。只可任彼随业流转。】

  不懂佛法的世间人他不了解这个事实真相,那他只好是随业流转。他在这个生死流转当中会受很多苦难,这种苦难实际上因为他迷而产生的,觉悟了之后就没有这些苦了。

  今既得闻如来普渡众生之净土法门。固当信愿念佛。预备往生资粮。以期免生死轮回之幻苦。证涅盘常住之真乐。】

  所以我们很幸运,这一生得闻正法,而且能够闻到净土法门,这净土法门是当生成就的法门,成就什么?成就无上佛果,这真的。为什么?因为你往生不是死了以后才往生,而是你活著,这口气还没断,你见到阿弥陀佛了,你往生了。往生以后这个臭皮囊不要了,外面世间人看到这个人死了,实际上你没有死,你是死之前你就先走了,把这个身体脱下来了。往生到极乐世界以后你就一生成佛,你寿命是无量寿,真的是证得圆满菩提而后已,所以这个净土法门确实是你当生成就。你现在具足信愿,一心念佛,那么就恭喜你,你在这一生就得到了当生成就的佛法,不需要再到下一生,所以生死轮回这个幻苦,这个苦难就没有了。这个苦难叫幻苦,幻是梦幻,《金刚经》上讲的「一切法如梦幻泡影」。那你的苦?苦也是梦幻泡影。

  有时候我会碰到同修一把鼻涕一把眼泪的对我讲他怎么怎么苦,讲得很伤心。如果真正理解印光祖师的这句话,「生死轮回是幻苦」,这个苦是假的,乐也是假的,都不是真的,你都在作梦。梦里面你看到这么多的苦难,你有这个苦受,是因为你执著,你不了解那是梦。真正看破这个世间了,一场大梦,你就不会因这些梦境里面的善报、恶报而执著,当下你的心就得到解脱。到了极乐世界真正证大涅盘,证得常住法身,这种才是真乐,这叫极乐。这种乐里面没有苦,世间人的这个乐,其实那种乐都是苦来的,佛法称为坏苦。为什么?那个乐不是常住的,它是短暂的,就好比吃饭,饿的时候我猛吃。有一位同修跟我打电话的时候跟我讲,说他的女儿上大学,结果羡慕现在的一些年轻少女身材苗条,她可能比较胖,就做那些瘦身减肥,结果得了一种摄食障碍症,这种病症就是一下子她就会很饿很饿,就猛吃东西,怎么都止不住,疯狂似的吃东西,吃得饱胀得受不了了才能停下来,然后她要用筷子或者是牙刷什么的又从嘴里把东西抠出来,全部呕吐出来,一天来回搞个三、四次,这个身体已经极度疲劳。确实她想瘦身她得到了,现在只有大概四十公斤,八十斤左右,真的瘦身了,但是用这种代价换来的。她自己很后悔,但是没办法止住,就像吸毒一样,饿的时候疯狂的就要吃东西,吃得太饱了又要把它吐出来,你说吃饭是乐吗?让你吃得过饱了你就苦了,你就得往外吐。所以这个世间没有真乐,那个乐都是假的,只有到极乐世界那才是真乐,那种乐,像《弥陀经》讲的,「无有众苦,但受诸乐」,是离开了苦之后的乐,那个乐是绝对的,清净的法乐,世间人没办法体会的。所以我们要发愿求生净土,永离生死之苦。

  其有父母兄弟。及诸眷属。若得重病。势难痊愈者。宜发孝顺慈悲之心。劝彼念佛求生西方。并为助念。俾病者由此死已。即生净土。其为利益。何能名焉。】

  印祖在这里劝导我们要为自己的家亲眷属,尤其是父母,当他们得了重病的时候,知道这个病确实很难治好,那么我们学佛的人要发起真实孝顺慈悲之心,劝他放下身心世界,念佛求生西方,给他助念,让这位病人这一生生命结束了,他就能够『即生净土』,这个利益那诸佛都说不尽。为什么?因为你送他往生,他这一生就能够作佛了,你想想这个功德,太不可思议!我父亲他得了脑瘤的重病,得的时间前后都有七年多了。在二00一年一月份的时候发现有这个恶性肿瘤,当时做了手术,医生告诉我,说我父亲的这种病,一般来说,做完手术,寿命不会超过三年,以后会不断复发。所以我就一直在劝我的父亲一切要放下,你就把时间定在三年,你好好干,认真念佛求生净土,不要留恋世间,这世间没什么好留恋的,讲来讲去就是个苦字。他听从了我的劝告,真正也是念佛、念经、拜佛,每天精进。但中间也复发过两次,这两次,第一次的时候比较轻微,他自己信心还是不是很够,所以当时就做了一个伽码刀手术,就是不用开颅,用激光伽码射线来切除肿瘤,第二次又复发,那是今年年初,他又复发,这次很严重,长的比最初的时候还要大,医生都很担心手术会出现危险。我就劝他,你要真对三宝有信心,你一切放下,手术也别做,就求往生。刚好有一个道场的菩萨发心接纳他,为他做助念,让他在道场里面安心修学。我非常感恩,送他到那个道场,给他鼓励,让他这个世间真的要一切放下,你能放下就能往生,凡是往生不了的是没放下。他听明白了,念佛。也是念的还算不错,也很精进。结果一开始身体很虚弱,手臂都抬不起来,走路也走不动,基本是抬著到道场的。结果他念佛,大家也给他念《地藏经》,给他消业障,到现在他每天自己绕佛好多个小时,自己能拜佛,脑瘤这种痛感全都没有了。我们也不去医院再检查,相信这个脑瘤肯定是控制住了。所以要相信三宝这个威德不可思议,阿弥陀佛是无上医王。只要你有信心,你就能够得到加持感应,没有信心,有怀疑,这个跟佛力接不上,佛光没办法加持到你身上,为什么?你的怀疑障碍住了。所以看到家人有了重病,首先第一个鼓励他生起信心,劝他求生净土。真正他如果寿命未到的,他一心求生净土,蒙佛加持,他的病就能好。假如他寿命到了,那不受病苦,就往生了,不是更好吗?这才是真正的孝顺慈悲,这是理智的孝顺,不是感情用事。所以印祖下面说:

  今列三要。以为成就临终人往生之据。】

  这里列出三大要素,很重要的注意事项,做为成就这临终人往生的一个理论的依据。所以这篇文章对助念者来说十分重要。印祖下面是一段谦词。

  语虽鄙俚。意本佛经。遇此因缘。悉举行焉。】

  我这讲的虽然语言用的是很浅很白,因为过去人写文章是用文言写的,用白话写文章那都是属於『鄙俚』,就是下等人,没文化的人才用白话文写,印祖在这里是自谦,但是这个语言虽然浅显,可是意思却是来自於佛经。所以印祖这里是述而不作,没有添加自己的意思。遇到这种因缘,我们有缘学习了「临终三大要」,一定要依教奉行。

  言三要者。】

  这是哪三大要?

  第一。善巧开导安慰。令生正信。第二。大家换班念佛。以助净念。第三。切戒搬动哭泣。以防误事。】

  这是三大要。

  果能依此三法以行。决定可以消除宿业。增长净因。蒙佛接引。往生西方。】

  印祖说这是很肯定,你真正依他老人家这三大要来做,必定可以帮助临终人消除业障,增长善根,蒙佛接引往生西方。这三大要我们后面会看到详细的说明。

  一得往生。则超凡入圣。了生脱死。渐渐进修。必至圆成佛果而后已。】

  这一往生那就不得了,你是大菩萨,《无量寿经》讲,你是阿惟越致菩萨,《阿弥陀经》讲,你是阿鞞跋致菩萨,这都是圆教七地以上的菩萨。这是从你的神通、道力这方面来讲,不是从你自证的功夫来讲。你自己断证烦恼的功夫其实你还没有,还是凡夫,但是一往生西方,蒙阿弥陀佛本愿威神加持,你就得到了像七地以上的菩萨那种道力,也可以化身到无量世界去广度众生,跟你有缘的那些家亲眷属、冤亲债主你都能够去度他们,这是佛力的加持,你『超凡入圣』。所以『了生脱死』,渐渐的进修,你就能够圆成佛果,自己的烦恼真正断尽,你断证的功夫不断的提升,最后你也能圆成佛果,跟阿弥陀佛一样。

  如此利益。全仗眷属助念之力。】

  这是完全靠什么?家亲眷属助念的功德。一般人念佛功夫没有成片的,你让他预知时至自在往生不容易,都需要靠旁边同修道友助念。能够给人助念你就是成就一个人往生,成就一个人往生就是成就一尊佛,你想想这个功德利益,比做世间任何的善事都不知大多少倍!所以有助念的这个因缘,千万不要错过,这是你修大功德、大供养的时候,你真的是供养如来。

  能如是行。於父母。则为真孝。】

  你送父母往生你是真孝顺,大孝!真正帮父母永远的脱离六道之苦,证得常住之乐,那你是大孝。

  於兄弟。姊妹。则为真弟。於儿女。则为真慈。於朋友。於平人。则为真义真惠。】

  世间人讲的五伦八德,孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻,父慈子孝、兄友弟恭、长惠幼顺、君仁臣忠、夫义妇听,这些伦理道理,你真正能够送他们往生,你都做圆满了。你们想想是不是这个道理?你对他们这是带来最真实的利益。

  以此培自己之净因。启同人之信向。久而久之。何难相习成风乎哉。】

  所以我们自己帮人助念也是为自己培养净因,跟净土结缘。你想想你送一个人往生极乐世界,等你往生的时候,难道他不会来接引你吗?他肯定跟阿弥陀佛来接引你,因为你是他的大恩人,他往生是多亏了你给他助念。极乐世界的菩萨都懂得知恩报恩,你送他往生,他到了极乐世界,那肯定是处处都关照你,暗中来庇佑你。我跟我母亲在一九九四年为我的姥姥送终,当时刚刚学佛,真的是佛力加持,获得了一部夏莲居老居士会集的《无量寿经》。我们给姥姥看,姥姥从头到尾看了一遍,《无量寿经》她这一生就读过一遍,读完以后她就问我们,「极乐世界真的这么美好吗?」当时我们就说「是呀!是呀!」反正我们也不懂,她说是我们就跟她说是,劝她「你就好好念佛,到极乐世界去。」当时我们刚刚接触到佛法,当时我是专门读《地藏经》,我就每天给姥姥读一部《地藏经》。有时候姥姥也想念经,我就陪著她,她身体虚弱,她八十四岁往生,在最后临走的那段日子身体很虚弱,经常是大便失禁,吃不下东西,我就陪在她旁边,她拿著经本靠在床把一个枕头上坐著,我就在旁边念,她听著来看这个经文,这样给她种善根。当时我是二十一岁,还在广州中山大学读书。她最后走的时候我们一直给她助念,她是含笑往生,笑得很美。往生以后我们给她又助念到第二天的早上,她是前一天中午走的,差不多是二十个小时的助念,结果第二天发现她是全身柔软,头顶微温。这以后她往生了,我们拼命给她做功德,当时也是刚学佛,那一股热情,她所留下来的所有物品、钱财,统统给她布施掉,赈灾济贫、做放生、法会、印经等等。后来我们也发心吃素,那时候刚学佛,还没有吃素,姥姥走了以后我们就发心吃素。一开始发心吃四十九天素,结果这四十九天吃完了再也不想吃肉了,到现在吃了已经十四年了。

  后来有一位气功师,他可能有点天眼(阴阳眼),他也不知道我们家的事,我也不认识他,他有次见到我就说:「你们家是不是最近有一位老人家去世?」我说:「是,你怎么知道?」他说:「我看到你的额头上面有个老人家的像。」我说:「是吗?这老人长得什么样子?」他说:「长得非常慈祥。她很快乐,而且她是在莲花的世界里。」我就把我姥姥的相片拿给他看,我说:「是不是这个人?」他说:「就是这个人。」我就明白了,那我姥姥一定是往生极乐世界,在莲花世界里,那她可以化身回来加持我。所以你想想,你要真正送一个人往生,那他一定从极乐世界乘愿再来暗中的来加持你,这个功德是不可思议。

  另外我还有一个证明她往生,是我自己做了个梦,她给我回来报梦,这是我送走她第三个七,那时我还在大学住校,住宿舍,晚上做了个梦,梦到我姥姥跟我就在她过去的一个老房子里面,她就对我说:「我现在要往生西方极乐世界了,你现在念佛送我一程!」这个梦很清晰,现在想起来都好像是历历在目,一点都不是假的,一般做梦都糊里糊涂,都记不清,但这个梦很清晰。我在梦中就告诉她:「姥姥,你要往生极乐世界太好了,我当然就给你助念了。」於是她就在床上腿一盘,双盘。当时我在梦中还在有点纳闷,因为我姥姥过去年轻的时候受过伤,这个腿有点弯,她是单盘都盘不上,她在梦里竟然双盘,我觉得有点奇怪,当时也没问,她让我念佛我就给她念,阿弥陀佛,阿弥陀佛,阿弥陀佛,这样很大声的念,念著念著,我这个念佛声把我给吵醒了,我睁开眼睛一看表,凌晨三点钟,我就明白了,就在这个时候我姥姥是回归安养了。这是发生在那个气功师看我之前的,之后我妈妈也跟我讲过,说她曾经两次在家里闭关念佛的时候,晚上也作梦,梦到我姥姥,说身体非常的轻盈,是很喜悦的样子。拉著我妈妈的手,很高兴,她说她的身体真的是「清虚之身,无极之体」,很轻盈,我妈说在梦里怎么感觉到自己的身体那么笨重。这是什么?我妈妈因为在清修闭关念佛的时候,这是姥姥在极乐世界等於给你鼓励。

  所以你真正送一个人往生,那真的为自己培净因。『启同人之信向』,也能够启发大众的这种信心、愿心,久而久之为人助念的风气就形成了,这个就是真正振兴净土的举动。我们师父常讲,看一个道场兴不兴旺,不在乎人的多少,是不是车水马龙,人气兴旺,不是看这个,看什么?看你这个道场往生的人有几个,开悟的人有几个,讲经,大开圆解的有几个,看这个,这才是道场兴旺的相。那我们这里是净宗道场,我们遵依师父上人上净下空老和尚教诲,专修净土,用的早课我们都是用师父上人定的净宗早课,晚课我们是在这里每天做三时系念。白天我们有专门听经、专门念佛,念佛堂那是通宵达旦的佛号不断。真正如果有菩萨在这里往生,这个道场才是真正的兴旺。所以我们来学习这「临终三大要」,每个人都要认真学习,都有一分责任护持正法道场。

  今为一一条陈。庶不至临时无所适从耳。】

  现在印祖给我们一条一条的讲述,让我们早做准备,不至於到临急临忙手忙脚乱。他三大要:

  第一。善巧开导安慰。令生正信者。】

  这就是要给临终人开导,要安慰他、要鼓励他,让他生正信。印祖说:

  切劝病人。放下一切。一心念佛。】

  给他开导,讲什么?就是劝病人放下一切,身心世界都要放下。你的身体要放下,身体是假的,不是你的,它是一件衣服一样,现在已经老弱病残了,要把它舍弃掉,换极乐世界的金刚不坏身。那身外之物就更要放下,你的财产、你的地位、你的名声,你的这些妻子儿女、亲人,你要不肯放下你帮不了他们,反而自己会堕落,你真正放下往生净土了,你才是真正对他们将来会有真正的帮助。所以让他『放下一切,一心念佛』,不能放下就不可能一心念佛,因为心里还夹带著这些执著、情执,你怎么可能一心念佛?

  如有应交代事。速令交代。交代后。便置之度外。即作我今将随佛往生佛国。世间所有富乐。眷属。种种尘境。皆为障碍。致受祸害。以故不应生一念系恋之心。】

  所以这个助念的人、护持的人要及早的提醒这个病人,你现在已经有病了,赶紧要想到还有什么没交代的赶快交代,没有处置好的赶快处置好,以免临终的时候牵挂。所以像我母亲的遗嘱都先立好了,她真的没什么牵挂,也没什么财产,儿女也就一个,确实牵挂不多,把遗嘱一交代,简单一页纸,完事了,剩下就得一心念佛。交代完之后就要置之於度外,这个世界什么事都不要放在心上,就要常想著我现在就要随佛往生佛国,世间的一切富贵、名望、眷属这些尘境,尘境是虚幻的,如果你执著它,它就成为障碍,你要受它所累。所以不能生有一念系恋,系就是系挂著,恋是留恋,不能够有留恋,不能够有这些牵挂。

  须知自己一念真性。本无有死。所言死者。乃舍此身而又受别种之身耳。】

  我们要把死字看破,我们这一念真性,这是我们的本来面目,我们的本来面目没有生死,本来就没有死,为什么会对死有恐惧?那个死是你的一个妄念而已,不是真相。所以现在我们讲的死,只是把这个身体舍掉去受另外一种身,这哪是死?

  若不念佛。则随善恶业力。复受生於善恶道中。】

  我们凡夫要不动念头不可能的,动这个念头不是善念就是恶念,你动善念生三善道,动恶念生三恶道,这都是搞轮回,很麻烦。那怎么办?不动念又不行,动念又搞轮回。那佛给我们开出这个特别法门妙,说你动念可以,动什么念?念阿弥陀佛,这个念是净念,净念无善亦无恶,它不是善因也不是恶因,所以在六道里面他没有果报。他在哪里有果报?在极乐世界有果报,念佛的因感得是往生成佛的果,这个妙!凡夫能受持,念阿弥陀佛谁不会念?这一句佛号就能够往生净土,妙!不用来六道里面受生。这里讲的善道,印光祖师注解,我们听经多的人都很明白,所谓善道就是人、天,恶道就是畜生、饿鬼、地狱,中间还有个修罗道,也能称为善道,也可以把它称为恶道。为什么?因为修罗有罗刹,他是修的这个因有善有恶,所以果报也就善恶夹杂。总之这六道里面往生都很麻烦,难免是堕恶道的机会多,往生善道的机会少,恶道的时间长,善道的时间短。下面说:

  若当临命终时。一心念南无阿弥陀佛。以此志诚念佛之心。必定感佛大发慈悲。亲垂接引。令得往生。】

  所以你在临终的时候念南无阿弥陀佛这六字名号,或者是阿弥陀佛四字名号,以至诚恳切的心念佛,最关键的是至诚恳切,才能感得佛大发慈悲,垂慈接引,令得往生。佛心是定的、是净的,他不会起心动念,众生有感他就有应。那我们以什么感?我们以至诚念佛之心感,阿弥陀佛就以慈悲接引来应。

  且莫疑我系业力凡夫。何能以少时念佛。便可出离生死。往生西方。】

  这是有一类的人他存在的怀疑,怀疑什么?我自己业障很重,我是业力凡夫,造了很多恶业,都不好意思去见佛了,我现在要念阿弥陀佛,就念了这么一点点时间,甚至我现在得了病才闻到净土法门,最后临终那几天念佛,这能往生吗?有这么便宜的事吗?出离生死往生西方这么大的事,念几句佛就能够搞定?这怀疑。印光大师破我们的疑虑,他说:

  当知佛大慈悲。即十恶五逆之极重罪人。临终地狱之相已现。若有善知识教以念佛。或念十声。或止一声。亦得蒙佛接引。往生西方。】

  佛大慈大悲,这个大慈大悲凡夫想像不出来,我们称为叫做「无缘大慈,同体大悲」。无缘是没有条件,同体是跟众生一体的,这种慈悲。如果说你是造了十恶五逆重罪的人我就不来接引,善人我才来接,恶人回头了也不要去接他,这什么?有条件,这就不叫无缘大慈。佛是无条件的慈悲,只要你肯回头,只要你肯念佛求生净土,佛都来接引你往生。为什么?因为佛眼中看众生跟他是一体,他帮助众生还讲什么条件?这就像左手有痛苦,右手帮助左手,讲什么条件?凡夫他由於自己的情见,才会有这样的疑虑,这真的叫以小人之心度佛的君子之腹。所以即使是造作极重罪业的,十恶罪,就是十恶,身造作杀、盗、淫,口造妄语、两舌、绮语、恶口,意造贪、瞋、痴,这十恶,五逆就是杀父、害母、杀阿罗汉、出佛身血、破和合僧,这五逆重罪,都是堕阿鼻地狱。这些罪人到临终的时候他地狱相都现了,就像《观无量寿佛经》里讲的,阿闍世王他造作五逆罪,杀父、害母、破和合僧,临终也是地狱相现了,结果他忏悔,向佛求救,佛教他念佛求生净土,结果他深刻忏悔,一心念佛,往生到极乐世界上品中生,这品位很高,不在中下品,上品的中生。

  所以俗话讲「浪子回头金不换」,你别看他现前做五逆十恶,那是他是一念迷,可是他一念回头,这种忏悔的力量不得了,可以让他往生,而且品位还很高。所以这些人在这个时候有善知识教他念佛,哪怕是临终念十声或者只念一声,都能蒙佛接引往生西方,这真的不可思议!念一声也行?对!为什么?因为他念这一声真的是至诚恳切,对这个世间完全放下,没有一丝毫的留恋,他知道再来这个世间不得了,肯定堕地狱,他太害怕,那个至诚心就出来了,真的是念这句佛号就像抓住一根救命稻草,死抓著不放,他这个至诚恳切的心跟佛相应。一念相应就一念佛,念念相应念念佛,蒙佛接引往生西方。所以最重要的是相应,相应第一步最重要的就是放得下。

  此种人念此几句。尚得往生。又何得以业力重。念佛数少。而生疑乎。】

  所以我们就不要再怀疑,像这些人念这几句佛都能够往生,那你还担心你业障深重往生不了吗?那你这一担心,这一疑虑,这个疑虑本身就造成你念佛障碍,那你真的往生不了。不是因为你业障重往生不了,是因为你疑虑,你有怀疑、有夹杂、有间断,你念佛不能成片,这个导致你不能往生,业障再重都能带业往生,但是最怕是你怀疑,怀疑破坏你的净念。印祖下面说:

  须知吾人本具真性。与佛无二。但以惑业深重。不得受用。】

  这是把为什么这些业重凡夫也能往生的道理给我们讲清楚,我们每一个众生本具真性,这个真性就是佛性,人人有之,与佛无二无别,跟佛是一样的,释迦牟尼佛有,阿弥陀佛有,我们也有,每个人都有,畜生也有,饿鬼也有,地狱也有,只是因为什么?『惑业深重』,「惑」是烦恼、障碍。这些所做的业障就是导致我们真性不能显发出来,所以得不到真性的受用。什么是真性的受用?极乐世界就是真性的受用。所以你往生极乐世界其实就是回到你真性本有的受用当中,你本来就具足,这是性德,不是外来的。所以我们往生极乐世界要有信心,这是自个家的事,自己分上的事,不是外来的。你去求外来的东西那不保险,可能不一定得到,但是你自己本有的东西,怎么得不到?你根本没失去,只是你现在由於你的烦恼、疑惑、颠倒,你没得到这个,你看不到,得不到受用,但是它还存在,你放下就得到了。

  今既归命於佛。如子就父。乃是还我本有家乡。岂是分外之事。】

  你看印祖这里说得多好,我们现在念阿弥陀佛,一心归命阿弥陀佛,归是回头,『归命』是我这身心全部交给阿弥陀佛,豁出去了,全身心投靠。『如子就父』,这是比喻一个很孝顺的孩子见到他的父亲那种依恋不舍。这是回家了,『还我本有家乡』,极乐世界是你本有家乡,不是阿弥陀佛的家乡,是你自己的家乡,当然也是阿弥陀佛的家乡,每个众生的家乡,这不是『分外之事』。

  又佛昔发愿。若有众生。闻我名号。志心信乐。乃至十念。若不生者。不取正觉。】

  这句经文我们非常熟,《无量寿经》里的话,阿弥陀佛往昔发愿,建立极乐世界,法界一切众生『闻我名号』,就是你能够听闻阿弥陀佛名号,听闻阿弥陀佛净土法门,这叫「闻我名号」,生起至诚心,真信真愿。『志心信乐』,「乐」是爱好,真乐意去。『乃至十念』,你念阿弥陀佛就在临终的时候,你哪怕只念十句,实际上讲,你哪怕只念一句,你皆得往生,如果你不往生,阿弥陀佛说他『不取正觉』,他不成佛。阿弥陀佛都已经成佛十劫了,换句话说,这个愿已经实现了,你就大可放心。

  以故一切众生。临终发至诚心。念佛求生西方者。无一不垂慈接引也。】

  所以一切众生临终只要发至诚恳切心念佛,一定蒙佛接引往生。

  千万不可怀疑。怀疑即是自误。其祸非小。】

  最怕就是怀疑,到临终最要紧的时刻,这一怀疑就完了。所以我们平时就要把我们的疑虑彻底消除,那就要多听经,明白道理,这疑虑就没有了。

  况离此苦世界。生彼乐世界。是至极快意之事。当生欢喜心。】

  你离开这个痛苦世界,往生到极乐世界,这最快乐的,你应该生欢喜心。

  千万不可怕死。怕死则仍不能不死。】

  这里说得太好了,你怕死难道就不死吗?还得死,那你怕什么?

  反致了无生西之分矣。】

  这一怕死反而念头不净,耽误你往生西方。所以现在我们就要看破,不要怕死,也不要怕什么灾难。你看我们师父,哪有灾难他到哪去,不怕灾难。真的不怕灾难,你到了那灾难就化解了,你不怕死,死就不能动摇你。这个道家也讲,「民不畏死,奈何以死惧之?」你不怕死,那死就动你不了,动摇不了你往生西方的愿。

  以自心与佛相违反故。佛虽具大慈悲。亦无奈不依佛教之众生何。】

  所以这一怕死,一疑虑,麻烦大了,为什么?你自心已跟佛相违反,纵使是佛有大慈悲心,他发愿接引你,可是你自生障碍,你自己不肯一心念佛,那佛也无可奈何,这感应道交就接不上。

  阿弥陀佛万德洪名。如大冶洪炉。吾人多生罪业。如空中片雪。业力凡夫。由念佛故。业便消灭。如片雪近於洪炉。即便了不可得。又况业力既消。所有善根。自然增长殊胜。又何可疑其不得生。与佛不来接引乎。】

  这是告诉我们,我们即使是多生多劫的罪业,都能带业往生。阿弥陀佛的万德洪名就像一个大冶炉,炼钢的,大熔炉,这里头是千度高温,我们的罪业即使再多,比起这个大冶炉来讲,那也是空中一片小雪花,这个雪花靠近熔炉就了不可得,没了,全融了,烟消云散了,这些善根就自然增长殊胜,还疑虑个什么?

  如此委曲宛转开导安慰。病人自可生正信心。此系为病人所开导者。】

  所以我们每个人都要懂得这个道理,病人在临终的时候,假如他的教理不是透彻明了,难免会有这些疑虑,我们要为他开示,要安慰他,把这些事实真相跟他讲清楚,让他放下疑虑,他生起正信心。

  至於自己所应尽孝致诚者。亦惟在此。切不可随顺俗情。求神问医。大命将尽。鬼神医药。岂能令其不死乎。】

  这是世间人往往随顺俗情,到临终的时候手忙脚乱,求神问卜,或者现在是马上送到医院去抢救,给他打强心针,做人工呼吸。我常常听说医院做人工呼吸把病人肋骨都压断好几根,最后他能不死吗?还得死,死得更痛苦。所以至诚尽孝的人首先要给他做好临终安慰,西方人讲的临终关怀,让他的精神放松,生欢喜心,生正信心,念佛求生西方,这是真正尽孝。

  既役情於此种无益之事。则於念佛一事。便纷其诚恳。而莫由感通矣。】

  如果做这些事情,求神问卜,或者明知道没有办法抢救,还要硬送到医院抢救,这都是什么?哪怕是你还在至诚念佛,你这个至诚心都分掉了,你心都不够专了,你不专心就很难感通,那受你折磨的这个病人他念佛更分心,就更难感通。所以我妈妈的遗嘱里面有一条非常明确的说明,说她一到临终,马上就地念佛,不准送医院,不准抢救,不准碰她,只能念佛,遗嘱规定的。当然她不规定我们也要这么做。所以真正聪明人,他规定好也好,因为假如儿女很多,有的儿女不信佛,有的儿女信佛,他这么一规定,那不信佛的儿女就没话说,省得闹意见。下面说:

  许多人於父母临终。不惜资财。请许多医生来看。此名卖孝。欲世人称我於父母为能尽孝。不知其天地鬼神。实鉴其心。】

  这是印祖很严厉的批评世间一类人,偏偏在父母临终的时候花很多的钱,把父母送到医院给他折腾,每天在加护病房里面,花很昂贵的这些医药费,请人二十四小时轮班看护,就留著他的父母这一口气,不肯让他走,请很多医生来给他看,花钱很多。这种人,如果他是不懂佛法,情有可原,他这个是世间的孝心,如果知道这样子对父母不好还这么做,那印祖说的不客气了,这叫『卖孝』,买卖的卖,孝顺的孝,向别人显示他有孝顺心,让别人称你看我多孝顺,给父母花这么多的钱。不知『天地鬼神,实鉴其心』,天地鬼神都有他心通,都知道你心里真正想什么,你是为了掩人耳目,沽名钓誉,搞这些事情,那天地鬼神都痛恨,这叫虚伪。所以说:

  故凡於父母丧葬等事。过於张罗者。不有天灾。必有人祸。】

  这个世间人他不懂得,看见某人他父母走的时候那排场这么多、这么大,为什么他还遭这些天灾人祸?还有这个恶报?不是善有善报、恶有恶报吗?世间人不明白,你要看他内心到底是善还是恶,他是真的还是假的。所以过於张罗,显示自己孝顺的,这个最遭天谴,最遭神忌,所以往往出现天灾人祸。那我们有时候看到世间很多所谓大慈善家,怎么他都会遭这些天灾人祸,死得这么冤枉,死於横祸?其实看了印祖这段开示我们就能够明白了。所以要干真的,不能干假的,不能装面子。底下说:

  为人子者。宜注重於亲之神识得所。彼世俗所称颂。固不值明眼人一哂。况极意邀求。以实罹不孝之大咎乎。】

  真正为人子女,尽孝的人,要注重父母神识到哪个地方,为父母著想,不是为自己著想。世间人称我孝顺还是不孝顺这个无所谓,我们不是为这个,真正是为了让父母到一个好地方去,让父母往生极乐世界,这是至孝。如果极意的邀求,故意搞排场显示自己,那叫大不孝,误了父母的往生大事,这不就是大不孝吗?甚至父母走了以后,杀鸡宰羊,搞大排场祭祀父母,杀生,增加父母的罪业,这能算得孝吗?这是第一条,临终三大要第一要,给临终者做开导、安慰,而且自己要有真实孝顺心来护持临终人。

  第二。大家换班念佛。以助净念者。】

  这是实际操作,换班助念。

  前已开导病人。令生正信。然彼病人。心力孱弱。勿道平素绝不念佛之人。不易相继长念。即向来以念佛为事者。至此亦全仗他人相助。方能得力。】

  前面讲的,开导病人,令他生起正信心,这是很关键的,有信有愿,这里讲的要帮他念佛,行了。临终的人心力都很微弱,不要说平时没有念佛功夫的人,即使是平时念佛念得很好,这个时候功夫都减弱很多倍,都全靠他人来帮助才能得力。

  以故家中眷属。同应发孝顺慈悲之心。为其助念佛号。】

  所以要给他助念,『助』就是帮助他念佛。

  若病尚未至将终。当分班念。】

  如果他的病,你看他不是说很快就走的,可能还要拖一段时间,可能要好几个礼拜,甚至於一、两个月,那你就不能够一个人念到底,那太辛苦,就要分班念。

  应分三班。】

  分成三个班。

  每班限定几人。】

  看我们人数而定。

  头班出声念。二三班默持。念一点钟。二班接念。头班三班默持。】

  这是分三班。怎么念?第一班出声念,第二、第三班可以默念,不出声,保存体力。第一班念一个小时之后,第二班接著开始出声念,第一班就开始休息,他默念或者是他休息,他要恢复体力,然后又念一点钟,一个小时,第三班出声念,一班、二班又保存体力休息。

  若有小事。当於默持时办。】

  你默念的时候也可以退场做个休息或者办事。

  值班时断断不可走去。】

  到你轮班出声念的时候你就必须值班,不能够离开。

  二班念毕。三班接念。终而复始。念一点钟。歇两点钟。纵经昼夜。亦不甚辛苦。】

  印祖给我们想的真是非常具体,太慈悲了!每个班基本上都是念一个小时,休息两个小时,所以他不会很累,哪怕是昼夜二十四小时不断的,也不会很累。

  须知肯助人净念往生。亦得人助念之报。且莫说是为父母尽孝应如是。即为平人。亦培自己福田。长自己善根。实为自利之道。不徒为人而已。】

  所以助念这种事情自利利他,你帮助人往生,他日人家也能帮助你往生,你不肯帮人助念,到你往生的时候没人来了,这都是因果报应。所以给人念佛自己也得大利益,这是培福。最大的培福就是送人往生,增长自己善根,积累自己的净因,这是自利之道,不是光为别人,自己也有好处。

  成就一人往生净土。即是成就一众生作佛。此等功德。何可思议。】

  帮助人往生净土那就是成就一尊佛,他成佛了度多少众生,无量无边,所以你的功德真叫不可思议。

  三班相续。佛声不断。病人力能念。则随之小声念。不能念。则摄耳谛听。心无二念。自可与佛相应矣。】

  帮助病人念佛,病人他自己他要是有气力念,他就可以小声跟著念,念不出声,他就可以自己静静的听,专心听,只要心没有杂念,这就能跟佛相应。

  念佛声不可太高。高则伤气。难以持久。亦不可太低。以致病人听不明白。不可太快。亦不可太慢。太快则病人不能随。即听亦难明了。太慢则气接不上。亦难得益。】

  这是讲得很具体,念佛怎么念?不能太高声,也不能太低声。念得太高,病人提不起这个气念这么高,他会很难受,而且助念的人也很难持久。太低的声音,病人听不清楚,阿弥陀佛,这个声音太低,那个时候是要帮病人念佛,让病人听得明白,不是你自个儿在家里金刚持的时候,助念要念出声,让对方听清楚。不能太快,阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,追顶念佛,这病人难受,恐怕还没往生这气就断掉了。也不能太慢,太慢,这阿吐了半天,这弥还没出来,这个气也接不上。

  须不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。】

  这是要领。

  令病者。字字句句。入耳经心。斯易得力。】

  病人这个时候念佛,他耳朵听得清清楚楚,听到心里去,心里也听得清清楚楚,这样子念佛就容易得力。下面:

  念佛法器。惟用引磬。其他一切。概不宜用。】

  这里要知道,法器就用一枝引磬。

  引磬声清。听之令人心地清净。木鱼声浊。故不宜用於临终助念。】

  所以助念的时候,不是说像念佛堂绕佛的时候,绕佛你可以用引磬,也可以敲木鱼,但是助念的时候不要用木鱼,就用引磬,木鱼声很混浊,就是它很粗重,这个时候很难帮助病人把这个清净的心提起来。

  又宜念四字佛号。】

  这个时候印祖劝我们最好念四字「阿弥陀佛」,就不必念六字。

  初起时。念几句六字。以后专念阿弥陀佛四字。不念南无。以字少易念。】

  这是起腔用南无阿弥陀佛,起腔念几句六字,然后接著就是四字。这个时候你要想到病人,病人这时候很虚弱,你让他多念两个字都给他增加负担,所以就念阿弥陀佛就行。阿弥陀佛也是佛的名号,佛说你只要能念十句到一句,临终也能往生,这一句就是阿弥陀佛,字愈少愈容易念。

  病人或随之念。或摄心听。皆省心力。】

  病人他就自己随著自己的身体状况,可以出声念,也可以用心听,都可以。

  家中眷属如此念。外请善友亦如此念。人多人少。均如此念。不可一起念。歇歇又念。致令病人。佛念间断。若值饭时。当换班吃。勿断佛声。】

  这是讲到我们家亲眷属往生的时候,临终的时候我们眷属、家人,只要能够学佛的都来参加助念,也要请外面的善友、道友他们来助念。我们这里,如果道场,这里每天有念佛,大家都有念佛的基础,可以说要往生马上就会有人来,因缘还是很殊胜的。各地的同修自己都可以有念佛小组,等於平时做训练,上阵的时候就很从容。但是助念的时候就要像印祖说的分班念,不要说一起念,所有的人一起念,念个两个小时,完了就停下来,去吃饭、去办事,把病人撂在那里,等办完事吃完饭再回来念,这佛号就中断了。

  若病人将欲断气。宜三班同念。直至气断以后。又复分班念三点钟。然后歇气。以便料理安置等事。】

  助念到了最后关键时刻,就是病人快要断气的时候,这个时候全部人都要来齐,为什么?人愈多这个佛号的磁场力量愈强,能够摄受住病人,不会散失正念。大家齐心在那里念,念阿弥陀佛,一直念到他断气之后,然后再分班来念三个小时,然后才可以想到去料理后事的事情。实在讲人往生断气以后至少要念八个小时,佛号才能停下来,最好是能够念一天一夜,二十四小时,这是最好的。为什么?因为经上讲,人的神识在断气以后要八个小时才能够离开身体,这八个小时不能碰他、不能动他。所以助念的人要随时密切关注著病人的状况,要看他断气马上就要招呼大家一起来念。

  我曾经在广州,这是一九九六年,十二年前,我跟我母亲为一位不认识的道友,后来通过助念才认识,当时给他助念,他断气的时候,那天晚上正好我和我母亲当班给他助念,我是看著他的那个呼吸慢慢停止,最后断掉,就是这时候就拼命念,大声的念,那时候什么都不要再讲,就是给他念佛。这位姓关的居士,他走的时候才六十岁,脑中风去世,一开始是植物人,全身都没有知觉,后来给他念佛,念到最后他的嘴可以一张一合跟著我们念佛。最后那天走的晚上他流眼泪,我们知道他大概是见佛了,很激动,流下感恩的眼泪。我们给他念完佛,念佛的当中出现很多状况,这里时间关系也就不谈了。他家的这些儿女都见到佛光,佛像放光,闻到异香,全身柔软,头顶微温,这些都是很好的瑞相。

  当念佛时。不得令亲友来病人前。问讯谕慰。既感情来看。当随念佛若干时。是为真实情爱。有益於病人。若用世间俗情。直是推人下海。其情虽可感。其事甚可痛。】

  念佛的时候主持助念的人要懂,就是亲友来看望病人,不要嘘寒问暖搞那些客套,最重要的是帮他念佛,不要让他分心。要告诉这些亲友,你来看他,对他真正有好处、有利益就是来帮他念佛,这是真实情爱,你要用世间俗情搞这些客套,那等於推他下海,你的情我们是很感激,可是你造的这个事让我们很痛心,没有智慧不行。

  全在主事者明道理。预令人说之。免致有碍面情。及贻害病人。由分心而不得往生耳。】

  这些事情事先要说清楚,跟亲友们讲清楚,最好病人自己愿意往生的,他事先就要交代清楚。像我母亲遗嘱里也写到,凡是来看望的,统统给我念佛,不要跟我讲嘘寒问暖的话,这都是聪明人、有智慧的人。不要碍於情面,自己贻害了自己。这是第二个重要的事项,就是临终为他助念。

  第三。切戒搬动哭泣。以防误事者。】

  这是要注意的,不要搬动,不要动病人,更不能哭泣,这会误事。

  病人将终之时。正是凡。圣。人。鬼。分判之际。一发千钧。要紧之极。只可以佛号。开导彼之神识。断断不可洗澡。换衣。或移寝处。任彼如何坐卧。只可顺彼之势。不可稍有移动。】

  这是讲到人临终的时候,那是关键时刻,那是凡圣的分水岭,就在这临终一念,这一念念佛,得生西方,这一念不念佛,又回到六道轮回。所以你看太重要了,真的叫『一发千钧,要紧之极』,这个时候只能用佛号帮他助念,佛号能够引导他的神识跟著念佛往生西方,只要临终这一念是阿弥陀佛,他就决定往生。所以断断不可以给他洗澡、换衣服,或者是搬动他的身体,不可以。即使是断气往生以后,至少八个小时以上都不能碰他,甚至连他的床铺都不能动,一动他,他会觉得痛苦,就会妨碍他的正念。他如果痛苦的时候,佛讲临终的时候如生龟脱壳,四大分离,很痛的,你再来一动他,他痛上加痛,他生瞋恨心,一念瞋恨他就堕恶道。所以要怎么样?『任彼如何坐卧』,他最后走的姿势是怎么样的就随著他,不要去动他,坐著也好,睡的也好,左卧也好,右卧也好,都顺他的势,不能够贪自己好看要去搬动他。

  亦不可对之生悲感相。或至哭泣。以此时身不自主。一动则手足身体。均受拗折扭裂之痛。痛则瞋心生。而佛念息。随瞋心去。多堕毒类。可怖之至。若见悲痛哭泣。则情爱心生。佛念便息矣。随情爱心去。以致生生世世。不得解脱。】

  刚才讲说不能动他,这里还讲到不能够对他哭泣生悲感。一般世间人很难免,自己父母去世了,难免掉眼泪,难免会哭泣,更有甚者,整个身体趴在临终人的身上摇他,说「爸爸你醒一醒」,这完了,那肯定堕恶道。这个时候他身不由己,你这一动他,不管动他哪个部位,他都感受到像骨折、肢体扭裂这样的痛苦。他一痛起瞋恨心,这念佛就停了,临终一念是瞋的,那就堕到了毒类,像毒蛇、毒蝎这些都是瞋恨心感应的,这很可怕。如果你对他哭泣、对他悲痛,他生起情爱心,他舍不得,这也把佛号给打断了,随著这情爱心就生生世世得不到解脱,那还得搞六道轮回。

  此时。所最得益者。莫过於一心念佛。所最贻害者。莫过於妄动哭泣。】

  对他最大的利益就是给他一心念佛,这你是真慈真孝,如果你要动他,你向他哭泣,这等於推他的神识到恶道。

  若或妄动哭泣。致生瞋恨。及情爱心。则欲生西方。万无有一矣。】

  你动他,他生瞋恨了,你哭了,他生情爱了,留恋世间了,那他就往生不了。

  又人之将死。热气自下至上者。为超升相。自上至下者。为堕落相。故有顶圣眼天生。人心饿鬼腹。畜生膝盖离。地狱脚板出之说。】

  这是印祖给我们讲出一种说法,有一类人他喜欢去触摸亡者的身体,因为有这么一种说法,就是说人死的时候如果热气从下面往上走的,那是超升的相,如果从上面往下走的,那就是堕落的相。所以这句说『顶圣眼天生』,就是从头顶出去的,这是往生佛国,「眼天生」,就是从眼睛那里神识出去的是生到天道,这是全身冷透了,头上或者眼睛这个部位最后还有暖气,这个可以判断。那『人心饿鬼腹』,往生人道的从心窝走,心是最后凉的,饿鬼是从肚子那走的。往生畜生从膝盖那里走;到地狱是从脚板底下走,是有这么说法。但印祖说:

  果然大家至诚助念。自可直下往生西方。切不可屡屡探之。以致神识未离。因此或有刺激。心生烦痛。致不得往生。此之罪过。实为无量无边。愿诸亲友。各各恳切念佛。不须探彼热气。后冷於何处也。】

  这是印祖告诫我们,不可以有好奇心。助念的人往往会有这种好奇,或者是他那种得失心很重,我给他助念那么辛苦,看看他到哪一道去了,这都是得失之心作怪。所以印祖劝我们要『至诚助念』,你至诚心给他助念,他就能往生西方,不要怀疑,不要去屡屡探试,念个一点钟、念个二十分钟就摸他一下,看他哪热了哪凉了。这个时候如果他神识没有离开,他受到这种刺激他生烦痛,会生烦恼、会痛苦,这他就不能往生。本来他能往生,你这一摸,完了,他又堕落,这一种罪过那真是无量无边,你等於把一尊佛给拖回来六道轮回。所以我们要恳切念佛,不要去好奇探摸。

  为人子者。於此留心。乃为真孝。若依世间种种俗情。即是不惜推亲以下苦海。为邀一般无知无识者。群相称赞其能尽孝也。】

  这一类的孝,学佛的人有,所谓的这种孝它是什么?就是不是真孝,而是为了世间俗情,你看我给我父母助念,我探摸一下我父母到底往生哪一道,往生天道,或者往生西方了,这是我成就的,他有这样的一种念头,让人家称赞他。这是什么?万一你去探摸,他生起烦恼、痛苦,他堕落了怎么办,不就是推他下苦海吗?所以印祖也狠狠的批评这一类的人的心态。说:

  此孝与罗刹女之爱正同。】

  这种所谓孝顺就跟罗刹女的这种爱是一样,『罗刹女之爱』这是出自於佛经。

  经云。罗刹女食人。曰。我爱汝。故食汝。彼无知之人之行孝也。令亲失乐而得苦。岂不与罗刹女之爱人相同乎。】

  经上讲罗刹女她要吃人的时候会跟他说我很爱你,所以我要吃你,她是这种爱。用这个比喻说这些无知的人他所谓的行孝,这也包括前面讲的世间人为父母张罗排场,或者是助念的时候老是探摸父母。这种是什么?『令亲失乐而得苦』,不是让父母亲离苦得乐,是离乐得苦,这种孝不就等於罗刹女的爱一样吗?这不是真爱真孝,真爱真孝怎么会能够把他推下苦海?

  吾作此语。非不近人情。欲人各於实际上讲求。必期亡者往生。存者得福。以遂孝子贤孙亲爱之一片血诚。不觉其言之有似激烈也。真爱亲者。必能谅之。】

  印祖说的话那是句句直指人心,很不客气,这种关键时刻不能讲客气话。说这个话好像有些人觉得不近人情,怎么给父母助念,你还把他比作罗刹女之爱人?这等於是告诫我们要孝顺父母,要为人助念,真实慈悲都要在实际上来讲求,不能够搞面上的东西,一定要让亡者往生,这才是真孝真慈。这也是真正孝子贤孙、真正慈悲的同修道友他的一片血诚,至诚心,所以对印祖的话能够接受、能够理解。底下最后一段,印祖给我们稍微做了个开示,说顶圣眼天生是什么意思。

  顶圣眼天生等者。谓人气已断。通身冷透。惟头顶独热者。则必超凡入圣了生脱死也。】

  这是往生时候一种瑞相。如果是神识从头顶上走,往生佛国,那么全身冷透了,这气断了以后全身冷透,最后冷的是头顶,头顶还有微温,这是一种好的瑞相。

  眼天生者。若眼及额颅处独热。则生天道。】

  这神识是从眼睛和额头上走的,这是上天了。

  心处独热。则生人道。】

  如果是从心窝口走的,那么就是人道。

  肚腹独热。则生饿鬼道。】

  最后肚子那里还有热气的那是饿鬼。

  膝盖独热。则生畜生道。脚板独热。则生地狱道。】

  这些都是给我们说明一种迹象。

  此由人在生时。所造善恶二业。至此感现如是。非可以势力假为也。】

  这些都是,他到哪一道,因为他平生造的业感应而得,不是你强为的。

  是时若病人能志诚念佛。再加眷属善友助念之力。决定可以带业往生。超凡入圣耳。不须专事探试徵验。以致误事也。至嘱。至祷。】

  印祖最后这里说,说我们能够为临终者志诚念佛,助念的力量帮助他提起正念,他就能够带业往生,超凡入圣。所以我们不必管他的身体哪块热哪块凉,最重要的是要帮助他正念不失,不要去给他探试,否则可能会误事,耽误了他往生大计,那就是大罪过。所以这里说『至嘱,至祷』,这是再三嘱咐,至诚嘱咐、祈祷,希望我们依教奉行,真正为临终人做好助念工作,这是无量功德。

  今天时间到了,我们这两小时就叫做「印光大师开示—临终三大要」,今天跟大家报告完毕,有讲得不妥之处,请大家多多批评指正。谢谢大家。

  选自净空法师专集